enero 27, 2017

Cuestiones dakarianas de 2017.


Todo buen año comienza con el Dakar, y debo indicar que para este año me “pelé” los ojos buscando algo del Dakar en todos los canales de Fox desde diciembre, y al margen de unas señoritas “Fit” (muy en salud), pensé que no habría Dakar por Fox. Sin embargo, a finales de diciembre, mi hermana mayor vio un anuncio, y me puse como un suricato a buscar.

Llegó el esperado día de la largada, pero (como cada año), mis estimados presentadores/as se la pasaron en entrevistas (cumpliendo con los auspiciadores y con sus compatriotas, a quienes le dedican un 80% del tiempo). Fue entonces, cuando me hice una simple pregunta existencial: ¿Cómo transmiten los franceses el Dakar? Me tomó unos minutos encontrar el Santo Grial Dakariano: el canal de la Tv francesa en Periscope. Debo decir que 15 minutos de video, presentaba más carrera que 2-3 días por Fox. Y, debo decir, que (según creo) no es culpa de Fox. Siempre me pregunté el por qué si habían más de diez helicópteros grabando, solo se veían pequeños fragmentos. Con los franceses, hasta casi le agarras la colita a una llama (de tanta resolución y cercanía de la filmación). Es algo así como: “filete para los franceses y huesos para Fox”.  

Sin duda, el mal clima fue el protagonista de este año (algo de costumbre); eso, y algunos escenarios surrealistas de desiertos, montañas y lagos; los autos, más competitivos como debe ser. Los típicos accidentes (un saludo al Matador… de autos) y la hermandad latinoamericana sigue latente en las personas del público (al margen de los accidentes de años anteriores), siempre dispuestos a ayudar a los competidores. Pero, lo mejor de todo es que pude descargar todos los videos de Periscope y tengo mi Dakar 2017 para cuando haya nostalgia por un poco de aventura a finales de año (No voy a escribir sobre incidencias o ganadores, porque eso: es historia. Sin embargo, aún no me explico los fallos de Honda por “humedad”, lo aceptaría en las BMW, pero Honda, debe revisarse. Lo cierto es, que cada año el Dakar crece y aumenta su competitividad como uno de los rallys más difíciles del planeta… bueno, gracias al clima de nuestro continente.

P.d. Los organizadores deberían tener un plan B para días dónde el clima les juegue una mala pasada. Digo, por más que algunos competidores se empeñan en decir que: “los primeros días son para tomar el ritmo” “hay que tomarlo despacio” "venimos a disfrutar" (ni ellos se lo creen), etc. Al final, es una carrera y cada segundo cuenta hasta llegar a la meta. 

diciembre 20, 2016

Para cerrar el año... algo de música.



Se dice que la música es para el alma, lo que el ejercicio es para el cuerpo. Así que en vez de escribir, hay que escuchar...









noviembre 10, 2016

Antes de comprar un vehículo.




Bueno, hace unos días, mi cuñado se apareció en casa con un carro para su hermana, para que se lo revisara (tengo buen ojo para los carros... y las mujeres). Tomé mi linterna y empecé a observarlo (a detalle)… a los pocos segundos el me aseguró que era el mejor auto (de ese rango de precios) que tenía el dealer de su amigo. A quien conozco y de quien no dudo; sin embargo, creo que la descripción que haré a continuación puede ayudarle a alguien a saber la condición del vehículo que pretenden comprar:

Hay personas (vendedores) que lo primero que hacen es abrirle todas las puertas del vehículo para que usted admire el interior (gancho o fraude). El problema, es que lo primero que usted debe observar en un auto es la alineación simétrica de todas las partes móviles de la carrocería; es decir, que el espacio entre cada puerta, el baúl o el capó debe ser pareja desde cualquier ángulo. Si hay un desnivel entre las uniones de cualquier pieza: hay una reparación previa. De ahí que, el primer punto es observar todo el contorno del vehículo, aprovechando para percibir cualquier cambio de color o decoloración en la pintura, lo cual indica también una reparación. El segundo punto más importante en carrocería y algo que muchas personas obvian es: verificar la autenticidad de las piezas (sellos de fábrica y la marca original de las micas/luces/ halógenos). Cuando hay un accidente leve, las refacciones que se compran aftermarket son de calidad inferior (se oscurecen, se opacan o se descascaran por el calor); así que, siempre hay que observar que todas las piezas que estén de a par: sean idénticas (nota: estas piezas, no son siempre de la marca del vehículo sino de proveedores. Sin embargo, si una luz frontal dice: Ford y el otro lado dice Loco… sepa que el lado del “Loco”, hay una reparación). El tercer punto a tomar en consideración dentro de la carrocería es: revisar en el maletero y ver si están todas las herramientas originales y el neumático de refacción, si hay alguna deformidad, oxidación o decoloración entre la unión del panel trasero y el piso del vehículo, así como la condición general de los sujetadores plásticos de los paneles (roto o ausente, significa manipulación); lo mismo, al levantar el capó y revisar los tornillos y paneles laterales (fenders, guardabarros) del vehículo: (Nota: cualquier manipulación o desarme raya los tornillos de sujeción y es una muestra de un trabajo “mayor”). Sobra decir que, hay marcas a las cuales se le oxida todo, así que sin importar su edad, su ropa limpia o su dignidad: agáchese y observe detenidamente por debajo del vehículo, revisando: oxido, fugas de fluidos, reparaciones o daños inferiores en la carrocería. Todo esto es un “poquito” importante… y su vida dependerá de ello.

El 90% de las mujeres y el 40% de los hombres se conformarían con revisar lo anterior; es decir, apariencia: si les gusta lo de afuera, lo compran… y se tragan su orgullo, aunque consuma mucho y se dañe siempre. Sin embargo, debemos pasar al segundo punto general más importante, o sea, el motor (corazón del vehículo). Lo primero, es saber cuántas llaves tiene un vehículo (sea smartkey o regular), luego debe procurar observar si el vehículo que le venden tiene un CarFax (recuerdo una hermosa HHR panel que me vendían con 43,000 millas… salvo que según el CarFax dos meses antes tenía en Florida unas 340,000 millitas). En esencia, no confíe en el kilometraje de un vehículo, el motor le “hablará”: solo escuche y observe…

Cuando usted vea un vehículo con el motor SUCIO: confíe en lo que ve, no es broma. Los dealers tienden a mostrarle vehículos “brillantes” y muy “aceitados”, lo cual solo oculta una serie de fugas y defectos que, fácilmente, pueden terminar en un incendio. Si está muy “brilloso” el motor, mejor pida una garantía (contractual). Actualmente, los motores de 4 cilindros hacen muy poco ruido, incluso los de cadena. Lo que me lleva a algo que las personas obvian: motores de cadena o de correa. En resumen, los motores de marcas como Peugeot, Renault, algunos Ferrari (para que no digan que discrimino marcas), etc. utilizan una correa como mecanismo de movilidad interna del motor (válvulas), si esta correa se parte: destroza el motor). De ahí que, un motor como Toyota, Honda o Nissan utiliza una cadena (como de bicicleta) para el mismo mecanismo. Las correas deben ser cambiadas con mucha mayor regularidad (correas: unas 60 mil millas; cadenas: unas 200,000 o más). Sin embargo, no voy a perder el tiempo con pruebas de compresión, chequeo de bujías, etc. Al chequear el motor, solo debe ponderar estos aspectos: 1) encendido en frío: debe encender sin dificultad, al primer intento; 2) vibraciones: el motor encendido no debe vibrar como si fuera una lavadora llena de ropa; si lo hace, tiene problemas de compresión o de un soporte del motor o la transmisión; 3) quite el tapón del aceite y mire que tan limpio está el interior del motor y el tapón, lo mismo que la varilla de medición del aceite. Estos son dos indicadores que le muestran la condición del sistema de lubricación del motor; y, 4) el humo del escape: bueno depende del clima usted podrá apreciar condensación o un humo tenue (depende del sensor de oxígeno o mezcla); sin embargo, si el vehículo parece una máquina de fumigar (humo blanco) indica problema de fugas de agua en el bloque del motor (corrosión en las juntas, rotura interna, etc.) Y, si es de color azul verdoso, está quemando aceite… lo que me lleva al punto más simple: antes de encender el vehículo, específicamente al abrir el switch o interruptor (donde encienden todas las luces del tablero): fíjese en la luz que diga “Check Engine” (o un símbolo de motor) y al encender el vehículo, observe que se apaga. La cuestión es que hay vendedores y mecánicos que le sacan esta luz para esconder problemas de motor, transmisión o sistema de escape.

En este punto, luego de chequear la carrocería y el motor (imaginemos que están bien), El punto general número tres es que: debe verificar la dirección y la suspensión. Sentado con el vehículo apagado debe girar el volante unas 2-3 pulgadas a derecha e izquierda (sin trancarlo) si en ese movimiento suena un “tun, tun” o sonido hueco: hay un terminal de la dirección con problemas. La suspensión… no tiene que pasar por todos los baches que vea (si en verdad quiere comprar el vehículo) basta con abrir el cofre o baúl y presionar el vehículo hacia abajo: si a la tercera o cuarta vez no “cargan” los amortiguadores y el vehículo “rebota” o se siente suelto, deberá comprar nuevos amortiguadores traseros. Lo mismo se hace para los delanteros, aunque debo advertirle que NUNCA debe presionar el vehículo por la carrocería (fenders o guardabarros) sino por las partes internas del chasis (barra donde está el seguro del capó).

Una vez revisado esto, viene el interior del vehículo: probar todo el equipamiento, ver qué falta, que está rayado, revisar los manuales, el sunroof, si tiene una hoja de mantenimiento, si funcionan todas las luces, los limpia vidrios, el radio, el desempañador del vidrio trasero, las ventanas eléctricas o manuales, etc. Ahora, me preguntará por la prueba de manejo… si anda recto, frena sin sonidos o vibraciones y al girar no parece como que se le quisiera salir una rueda: es una prueba aceptable.

En esencia, si le gusta un auto, debe averiguar un poco de esta marca o modelo ANTES DE COMPRARLO; se lo dice alguien que mandaba a buscar piezas en Japón… eso sí, mi mejor carro. Y se los aconsejo, porque en América hay muchos vehículos hechos para el mercado japonés o europeo a los cuales le cambian el guía de derecha a izquierda y si importar lo bien hecho que esté el trabajo, hay una sola cosa que los vendedores no le dicen a los compradores: los autos con guía a la derecha son diseñados para soportar un fuerte impacto de ese lado; pero, del lado del pasajero (que en nuestro continente pasa a ser el lado del guía) son estructuralmente deficientes para soportar un impacto con el cambio de guía (con raras excepciones, no están diseñados de fábrica para cambios estructurales de este tipo) eso, al margen de los trabajos "chapuceros" que se hacen para ahorrar $$$ (los carros con guía a la derecha son mucho más económicos... pero, eso es otro tema). Averigüe que su vehículo es 100% seguro, antes de meter a su familia en el.  

Por cierto, no hay carros malos, solo ingenieros incomprendidos… (debo hacer un post sobre la diferencia entre los autos japoneses y americanos desde la óptica del ingeniero). Los europeos, esos tienen su propios problemas y frustraciones. Por cierto, sobre el carro que inspeccioné al principio (Kia Soul): tuvo un choque frontal leve: le cambiaron la pantalla (luz frontal) derecha, no tenía antena, la correa de los accesorios estaba desgastada y había uno de los aros con un poco de “maltrato”. Fuera de eso, estaba impecable hasta los rodamientos.

P.d. El.único defecto que tiene ese Lamborghini Aventador que está en la imagen de arriba es: que no es mío. Fuera de eso, lo aceptaría: fundido, chocado, desarmado en dos mil partes y con el interior destruido por un oso... no creo que haya otro vehículo que supere a esta belleza (nubla los sentidos). Por cierto, si la fábrica quiere que le cuide alguno, yo me sacrifico (jajaja).  

octubre 25, 2016

A mis 38.


Primer año de la última década que no tengo audiencia(s) el día de mi cumpleaños… aunque en la oficina querían engañarme para que fuera (fiesta sorpresa). En esencia, se me juntaron tres (3) bizcochos de chocolate, rellenos de chocolate y bañados en mucho chocolate (algo así como mi preferido)… algunos desarreglos deben hacerse en la vida, todo por la familia.

Pasar este día en familia, compartiendo y reflexionado sobre lo sucedido en el año que pasó: esa, es la regla. La excepción, bueno, aún no la tengo. Feliz cumpleaños para mi; y que, yo siga siendo el mismo muchachito independiente (jodón), aventurero (malcriado) y terco (mañoso). Si pierdo esa esencia, sería solo un adulto responsable y maduro (jajaja). “Madurar… eso, es de frutas”.

P.d. Quizás la lectora o el lector, no entienda la ironía; así que en esencia, le diría que soy uno de los tres (3) hombres más rectos y responsables que usted conocerá en su vida; sin embargo, disfruto de mi familia como si fuera un niño, bueno, con habilidades sobrehumanas. A nada le temo, todo lo puedo y disfruto cada momento como si fuera eterno. Algo así... y sí, mi deseo es vivir unos ciento y tantos años. Bueno, si Dios lo permite (sino, el mundo seguirá dando vueltas como si nada).  

septiembre 14, 2016

Los “tablazos” de la vida.



En estos días, recordé esta imagen. Estaba jugando con Pucky (chihuahuita)…

A ver, a resumidas cuentas: mi papá le pidió a un amigo un perro que “cuidara de las ovejas” y que “no las lastimara”. Uno pensaría que un hombre con tantos perros de raza sabría elegir lo “mejor de lo mejor”. En fin, Pucky llegó a la finca como una cachorra (más chiquita de lo que es, bueno, no tanto). A simple vista, era un buen ejemplar de Rottweiler… salvo, que nunca creció. Mi papá se sorprendió el día que le dije (tenía 6 meses comiendo como loca y no crecía) que ella era una chihuahua y que no crecería ni un centímetro más (si sabré yo de estas enormes criaturitas). Al efecto, la perra es más pequeña que mi zapato; pero, ladra como Godzilla (bueno, si Godzilla ladrara… la idea es que hace mucho ruido y corre como si tuviera dos tanques de NOS (oxido nitroso); eso, y que le encanta jugar con los gatos... criados con ella). Aunque no he podido traerla a casa por los demás gatos (de ciudad; se la pueden comer, por confianzuda), así que: me evito el problema... por ahora.

La cuestión de los “tablazos” a los que me refiero, no es a “golpes”, sino a que, en la vida hay situaciones inesperadas que son esencialmente negativas. Ej. Una goma (neumático) pinchada en un día ajetreado, un pez muerto (suerte que quedan 8), y ni hablar de situaciones como muerte de un familiar, amigos con problemas, falta de tiempo, etc. Sin embargo, siempre tiendo a buscar lo “aceptable” (no lo bueno) de las cosas. Y no me refiero a que: “todo pasa por una razón”; si no, a que “las cosas, sencillamente, pasan”. En mi caso, que siempre tiendo a desafiar a Dios, a la vida, etc. Dios me ha “recordado” muchas veces, que la humanidad no es la naturaleza de las personas, sino la actitud que tomamos frente a esas cosas que escapan a nosotros.

Mire, la imagen de arriba, algo sencillo: ¿Qué sostiene a la señora? Si usted dice que una silla… no, no es la silla; es, una simple costura en la tela. Podría verlo como cualquier punto vulnerable: densidad del metal, resistencia de las uniones, peso de la dama, grosor de la costura, tipo de tela, aleación de metal, resistencia del remache, etc. Vuelva a mirar la imagen: ¿Qué diantres hace ese pobre animalito ahí debajo? ¿Mujer distraída? ¿Día soleado? ¿Hará frío? Bueno, el perrito o perrita está aterrado (posición de las patas). Ahora bien, ¿Qué le diría a la señora? ¿Se ofendería? ¿Trataría de pararse? ¿Soportará la silla? ¿Estará vivo el perrito? ¿Le importará ese perrito/a? ¿Fue solo algo publicitario?

Si se ha perdido en las preguntas: todas son válidas y… ninguna importa. El perrito (o perrita) no tiene la menor idea del “peligro” que existe. Así, nos sucede en la vida: te dices “es solo un viaje”; pero, sorpresa, en tu viaje: el mundo no se detiene, y todo ha cambiado: vida, muerte, amor, desamor, alegría, tristeza; y, un montón de cosas más. ¿Valió la pena el viaje? ¿Valió más haberse quedado? ¿Qué lograste? ¿Qué aprendiste? ¿Cuánto amaste? ¿Tomaste la decisión correcta?

Sí, se que en esta vida nada es “correcto” o “incorrecto”. Sin embargo, cuando haces algo de corazón como que nada más importa. ¿No es así? La vida, es todo lo que sucede mientras planeas vivir. Son las cosas incontrolables las que controlan nuestro destino. Sí, suena estúpido; pero, es así. No se trata de dudas o fracasos, se trata de que la vida siempre trae consigo: cosas que escapan a nosotros. Y esos “tablazos”, sin importar los golpes o las heridas, solo son la consecuencia natural de toda existencia.¿Qué es lo único que verdaderamente importa en la vida?  Vivirla, como si fuésemos a morir pronto; pero, pensando en que jamás moriremos. Si entiende esta frase, le felicito: sabrá tomar las mejores decisiones… o, al menos, tendrá el tiempo para reflexionar.